Ấn Độ nổi tiếng với những thành phố đông đúc, điên rồ, tràn ngập màu sắc và văn hóa, và trong nhiều năm tôi đã tránh đi trong trường hợp tất cả có thể là quá nhiều đối với tôi! Đó là cho đến khi tôi phát hiện ra Varkala, một hơi thở của không khí ven biển trong lành, ở tỉnh gia vị Kerala miền Nam. Thay vì đi đường cao tốc từ sân bay Trivandrum, tài xế của tôi đưa tôi xuống một con đường nhỏ chạy song song với biển Ả Rập, với hàng tỷ cây cọ.

Varkala ngồi dọc theo rìa của một vách đá đỏ, nhìn ra một bãi biển đầy cát. Âm thanh của sóng vỗ nhẹ là một sự kết hợp liên tục với hương thơm của hương trầm tỏa ra từ khắp mọi nơi. Phong cách trang trí phù hợp của các tòa nhà màu hồng, xanh lá cây và xanh dương mang đến một không khí quyến rũ của shabby-chic. Nơi này không nghiêm trọng và sự rung cảm thoải mái, thoải mái là rõ ràng. Kerala, được biết đến với cái tên ‘Gods own Country, tự hào có 14 trong số những thành phố ít ô nhiễm nhất ở Ấn Độ, và theo Báo cáo Hòa bình mới nhất, là Ấn Độ ân sủng.

Dưới đây là 8 cách để đắm mình hoàn toàn vào nhịp điệu của thị trấn này:

1. Ayurveda

Ấn Độ là quê hương của Ayurveda, được dịch là ‘kiến thức về cuộc sống. Hệ thống chữa bệnh cổ xưa này tập trung vào sự kết nối giữa tâm trí và cơ thể để lấy lại cân bằng, cùng với việc sử dụng thực vật và thảo dược. Đã có lúc Ayurveda bị lu mờ bởi y học phương Tây, nhưng giờ đây nó đang tận hưởng sự hồi sinh lành mạnh của sự quan tâm. Một bác sĩ giàu kinh nghiệm của Ayurveda có thể thiết lập cơ thể của bạn thành một trong 3 loại (Kapha, Vatta hoặc Pitta) bằng cách đặt câu hỏi rất cụ thể về tính khí và thói quen của bạn, đôi khi được thực hiện trong khi đọc mạch. Sau đó, anh ấy hoặc cô ấy có thể kê toa các phương pháp điều trị và gợi ý lối sống như thiền, xoa bóp, làm sạch và kế hoạch ăn uống cũng như bổ sung thảo dược để hỗ trợ loại cơ thể của bạn.

Có rất nhiều nơi ẩn dật Ayurveda trong khu vực, một số được thành lập hơn những nơi khác, với các thế hệ trong cùng một gia đình duy trì truyền thống. Hai trong số yêu thích của tôi là AyurSoul và Thanal. Chuyên gia trị liệu xoa bóp của tôi tại Thanal, Sunita, có đôi bàn tay ma thuật và sau khi thực hiện massage đầu và mặt bằng thảo dược, tôi cảm thấy trẻ hóa và được nuôi dưỡng và ngủ ngon lành đêm đó. Xoa bóp, được khuyên dùng thường xuyên, có thể rất nhờn, nhưng vòi hoa sen có sẵn, mặc dù nên để một ít dầu thơm trên da để hấp thụ.

2. Yoga

Thực hành tâm linh của yoga đã bắt nguồn từ Ấn Độ trong ít nhất 5.000 năm và là một trong những triết lý Vệ Đà của Ayurveda. Không giống như Ayurveda, mục đích chính của nó không phải là chữa lành thể chất, mà tập trung vào nội tâm và bản chất của ý thức, tuy nhiên yoga hiện đại đã được thiết kế lại với mục đích làm trẻ hóa cơ thể. Yoga là một phong trào không ngừng phát triển, có nhiều nhánh đến cây chính, chẳng hạn như Hatha chậm, rất tốt cho người mới bắt đầu, dòng chảy Vinyasa đầy tâm huyết, Ashtanga đầy thách thức, Iyengar chính xác và Bikram nóng bỏng, ướt đẫm mồ hôi. Varkala cung cấp cơ hội để thử một vài trong số các chi nhánh này, với các lớp học thả vào khác nhau vào buổi sáng và buổi tối, khi nhiệt độ lạnh hơn.

Thực hành yoga được bao quanh bởi vẻ đẹp của thiên nhiên phục vụ để tăng cường nghi thức thiêng liêng này, thúc đẩy kết nối với môi trường của chúng tôi và cảm giác bình yên bên trong (từ yoga có nghĩa là tham gia hoặc hợp nhất). Tôi đã tham gia một lớp Hatha yoga buổi sáng với một giáo viên tuyệt vời từ Tamil Nadu tên Kamraj, người đã hướng dẫn và hỗ trợ cẩn thận trong suốt lớp học. Buổi sáng đôi khi được theo sau bởi một bữa ăn sáng hòa đồng, cung cấp một cơ hội tuyệt vời để thảo luận và kết bạn mới. Bắt đầu ngày mới với yoga thực sự có thể có ảnh hưởng lớn đến cả ngày của bạn!

3. Bãi biển Papanasham

Bãi biển Varkala, còn được gọi là Papanasham (có nghĩa là ‘rửa sạch tội lỗi) là một bãi biển không giống ai. Ở đây bạn sẽ thường xuyên thấy người ngồi thiền, thở theo nhịp điệu của đại dương. Thiền sinh thực hành các tay vịn của họ trong ánh sáng sớm, trong khi các gia đình địa phương vui đùa giữa những con sóng, mặc quần áo đầy đủ, trước khi mặt trời quá nóng.

Ở cuối phía nam của bãi biển, có một ngôi đền nhỏ, nơi người dân địa phương làm lễ cầu nguyện (Puja) cho những người thân đã khuất, với những người đàn ông thánh thiện ngồi dưới những chiếc ô đầy màu sắc. Điều này liên quan đến việc lấp đầy hai lá chuối, một cho gia đình cha và một cho gia đình mẹ, với những cánh hoa, hạt và gạo, trong khi lặp lại những câu thơ tiếng Phạn phức tạp. Lá mẹ mẹ được để lại trên bãi biển, còn lá cha thì được giữ trên đầu và ném ngược xuống biển, giống như một bó hoa trong đám cưới. Các cánh hoa màu cam sau đó rửa ngược lên để trang trí đường bờ. Xa hơn về phía nam của ngôi đền, những người lướt sóng lướt dọc theo những con sóng mịn màng, sạch sẽ, hoàn hảo cho người mới bắt đầu. Mặc dù có một số sóng khổng lồ, bơi lội là có thể, vì nước đằng sau sóng bình tĩnh hơn nhiều. Vượt qua sóng, tuy nhiên, có thể là một nỗ lực mà không có thời gian tốt!

4. Nấu ăn

Một khía cạnh quan trọng khác của Ayurveda là chế độ ăn uống và ăn đúng số lượng và loại thực phẩm để cân bằng loại cơ thể của bạn. Tôi đã tham gia một khóa học nấu ăn ngắn với Đầu bếp Anir tại Khu nghỉ mát Bãi biển Mùa xuân. Đầu tiên chúng tôi đến thăm khu vườn trên mái nhà để chọn các nguyên liệu hữu cơ tươi, bao gồm rau bina tím, ocra, đậu dài và ớt.

Sau đó, chúng tôi bắt đầu tạo ra các món ăn từ cả Bắc và Nam Ấn Độ, kết hợp cả 6 vị (ngọt, chua, mặn, đắng, cay và đắng). Các loại gia vị chính được sử dụng trong nấu ăn Chef Chef bao gồm thảo quả, quế, rau mùi, thì là, lá cà ri, thì là, cây hồ đào, nghệ, hạt mù tạt và bột ớt Kashmiri. Các loại gia vị có trong toàn bộ hoặc các phiên bản có hạt thường được thêm vào lúc bắt đầu với một chiếc chảo nóng hổi và có thể nghe thấy ‘popping. Các loại gia vị bột có xu hướng được thêm một nửa hoặc về cuối, điều này mang lại độ sâu và độ phức tạp của hương vị đặc trưng của ẩm thực Ấn Độ.

Món ăn yêu thích của tôi trong ngày, và một món tôi chưa bao giờ thử trước đây, là món Pachadi dứa ngọt ngào và hấp dẫn. Nó thường được làm bằng sữa chua, nhưng chúng tôi thay thế kem dừa để làm món ăn thuần chay. Đầu bếp bắt đầu mọi món ăn bằng cách thắp lửa, vẫy tay trên ngọn lửa và mang nó đến trái tim mình. Trước khi Chef thử một món ăn, anh ta đứng dưới ánh sáng mặt trời và cảm ơn về bữa ăn. Lòng biết ơn và chánh niệm đóng một phần của nấu ăn Ayurveda.

5. món ăn Ấn Độ

Các nhà hàng dọc theo vách đá tự hào với những mẻ cá cờ, cá ngừ, cá bơ và tôm vua hàng ngày đáng kinh ngạc, tự hào được trưng bày trong những màn hình bắt mắt. Có rất nhiều món ăn địa phương để lựa chọn, nhưng người chiến thắng mỗi lần cho tôi, là Curry Kerala Fish, kèm theo một món naan, roti hoặc dosa mới làm.

Hãy chắc chắn rằng bạn thử ăn bằng tay, bằng cách kẹp thức ăn bằng bánh mì giữa các ngón tay. Cách ăn này phản ánh các Mudra thiêng liêng (cử chỉ tay) được sử dụng trong yoga để truyền prana (năng lượng) qua cơ thể. Điều thú vị là có rất nhiều người Tây Tạng sống ở Varkala và vì vậy các món ăn Tây Tạng, như bánh bao hấp đơn, cũng là một đặc sản ở đây. Nước trái cây tươi được tìm thấy ở khắp mọi nơi và thực phẩm luôn theo mùa và được rửa an toàn trong nước sạch. Mẹo: khi đi du lịch, việc chuẩn bị bằng chế phẩm sinh học trước và trong chuyến đi luôn luôn tốt, giúp dạ dày đối phó với bất kỳ lỗi hoặc loại thực phẩm nước ngoài nào có thể không đồng ý với bạn. Nơi tốt nhất để ngồi ăn tối là cao hơn trên một trong những sân thượng, nơi gió mát và trong lành. Điều này cũng sẽ cung cấp cho bạn một cái nhìn tốt hơn về bờ biển và hoàng hôn.

6. Backwaters

Quan sát thế giới trôi nổi khi bạn để dòng nước êm đềm, êm đềm đưa bạn xuôi dòng qua một mạng lưới uốn lượn của những dòng sông rợp bóng cọ. Người dân địa phương sống ở rìa nước có thể được nhìn thấy về thói quen hàng ngày của họ, những đứa trẻ trèo cây cọ, phụ nữ mặc sari xinh đẹp bảo vệ mình khỏi sức nóng của mặt trời với những chiếc ô đầy màu sắc và con bò nửa chìm nửa đêm, lười biếng nhai vào buổi chiều. Sứa cá vẩy ngay dưới bề mặt, trong khi Đại bàng và Diều bay lên trên bầu trời.

Phương tiện bạn chọn có thể từ một chiếc thuyền lớn ‘kettuvallam, nơi bạn có thể ăn tối và ngủ đêm, hoặc cho những chuyến du ngoạn ngắn hơn, những chiếc thuyền đánh cá nhỏ bằng gỗ có thể đi vào những dòng sông hẹp hơn. Sự lựa chọn của tôi là SUP (đứng lên ván chèo). Nó đòi hỏi một cảm giác cân bằng một nửa, và một chút mỡ khuỷu tay, khi tôi chèo dưới hơi nước của mình trong một giờ để đến Đảo Vàng (còn được gọi là Đảo Ponnumthuruthu). Có một ngôi đền nhỏ ẩn sau tán lá râm mát, đôi khi có thể được vào, mặc dù người Ấn giáo, theo quy định, thường không thể vào đền và chỉ có thể đi bộ quanh vành đai. Trên hành trình trở về, mặt trời bắt đầu lặn và mặt nước trở thành một khối thanh bình lấp lánh.

7. Văn hóa sống động

Lễ hội là những dịp khí quyển sâu thẳm, khói nhang tạo ra những đám mây bí ẩn, những người bán hàng rong Sâm nóng những đĩa nóng mời những lời mời cay để nếm thử đồ ăn nhẹ của họ. Tôi đã may mắn bắt được sinh nhật Lord Shiva, (Shivratri) được tổ chức vào ngày 13 tháng 2. Sự kiện chính diễn ra xa hơn về phía bắc ở Tamil Nadu, với hàng ngàn tín đồ làm một buổi cầu nguyện suốt đêm bên ngoài một bức tượng đen khổng lồ của Chúa Shiva.

Giải trí kéo dài suốt đêm, để khiến các tín đồ không ngủ! Để có một hành động địa phương nhỏ hơn, ngôi đền Janardanaswamy 2.000 năm tuổi tổ chức một Puja (cầu nguyện cho người quá cố), cùng với các vũ công, nhạc sĩ và một con Voi được trang trí, mặc dù được tôn sùng như một con vật linh thiêng, ngày càng trở thành chủ đề của các cuộc tranh luận về phúc lợi động vật trong những năm gần đây. Nếu bạn không bắt được một lễ hội, thì có những buổi biểu diễn múa Kathakali hàng tuần, một câu chuyện khiêu vũ Ấn Độ cổ điển nhưng kỳ quặc. Đàn ông đóng cả hai vai nam và nữ, với trang điểm và trang phục phức tạp, phải mất hàng giờ chuẩn bị. Các diễn viên phải thực hành các biểu cảm trên khuôn mặt và Mudra (cử chỉ tay) trong nhiều năm để hoàn thiện chúng. Buổi biểu diễn thật mê hoặc và rất đáng nhớ!

8. Mua sắm

Các cửa hàng xung quanh Varkala cung cấp một loạt các mặt hàng độc đáo để mang về nhà, bao gồm dầu Ayurvedic và kem, hỗn hợp gia vị, nhang làm bằng tay, tranh vẽ phức tạp và cơ hội để có một món đồ độc đáo của riêng bạn được tạo ra bởi một trong những thợ may dọc theo vách đá . Có một sự lựa chọn lớn về vật liệu, nhưng bạn cũng có thể tự mang theo. Các thợ may có thể tạo lại một trong những thiết kế yêu thích của bạn, hoặc bạn có thể chọn một thiết kế cổ điển của Ấn Độ.

Đối với một khu mua sắm hoành tráng hơn, Trivandrum có một cửa hàng bách hóa tuyệt vời tên là Pothys, chuyên bán thực phẩm, nguyên liệu, đồ gia dụng và sari lụa xa hoa. Nó là tương đương với Ấn Độ của Debenhams. Để có một khung cảnh hợp thời trang hơn, hãy ghé thăm FabIndia, một cửa hàng nhỏ hơn. Tôi đã thử trên một chiếc sari bằng vàng tuyệt đẹp, nó ngay lập tức khiến tôi trông nữ tính hơn, và giống nữ thần. Một chiếc sari thực sự chỉ là một mảnh vật liệu dài, được bọc và gấp lại theo một cách đặc biệt để tăng cường độ cong của cơ thể. Các nếp gấp cũng mang lại vẻ đẹp của vật liệu.

Khi nào đi?

Etihad bay vào sân bay Trivandrum qua Adu Emirates với một chuyến bay thay đổi rất ngắn. Ngày 15 tháng 12 đến ngày 15 tháng 1 là thời gian cao điểm do nhiệt độ lạnh hơn, do đó có thể khó tìm chỗ ở trong giai đoạn này, nhưng tháng trước và sau đó ít đông đúc hơn. Tránh truy cập vào tháng Sáu và tháng Bảy khi mùa gió mùa của nó, trừ khi bạn thích mưa! Tuy nhiên, một mặt trái của chuyến thăm trong gió mùa là hoàng hôn thật tuyệt vời! Những cơn mưa làm sạch không khí ô nhiễm và vì vậy màu sắc bão hòa và rực rỡ hơn. Thật tốt khi lưu ý rằng trong nửa năm, thủy triều chảy thẳng vào vách đá, nhấn chìm bãi biển.